Why Blogs Are Dead

“Blogs Are Dead.” Google it and you find it, lots of times. The world of digital media is constantly changing, so blogs are changing too. Every once in a while, some expert tries to be cool by writing an In Memoriam for blogging. Let’s put the critique into perspective. Not all blogs claiming the death of blogs have the same authority. Take for instance this blog post Ganesh Swami wrote in 2005: “Blogs aren’t cool anymore, since every kid happens to have his own.” Besides coolness Swami mentions some more arguments why blogs are dead: linearity, lack of time, non-conformance to standards, immaturity of blogging software, and stagnancy. However, Swami himself is still blogging. Just like all other critics. Wired is still blogging, and so are Robert Scoble, Hugh MacLeod, Andrew Keen, Steve Rubel and any other blog critic. Blogging is dead, long live blogging!

“One trend that bloggers don’t want to talk about? A number of my blogging friends have seen their traffic go down lately. They assume that their readers are off in social networks. I think they are absolutely right.” (Robert Scoble, July 2007)

“Whatever your blogging strategy may be, I personally believe that on average, you’re far better off going off to somewhere like Facebook and building your own social network with like-minded folk, based on your own collective interests, your own collective passions and own collective sense of merit, than loitering around the Blogopshere, waiting for some rockstar like Scoble, Arrington, Cory etc to link to you… and hoping in vain that the latter will somehow transform your life.It won’t. […] The time of the A-List is dead. Thank Christ. Not a moment too soon.” (Hugh MacLeod, July 2007)

“With the rise of MySpace in the last couple of years and now Facebook in 2007, many people aren’t writing personal blogs anymore. Having said that, both Six Apart (with Typepad and Vox) and Automattic (with WordPress.com) are clearly targeting personal – and social – bloggers with their products. So it stands to reason that both of those companies are threatened somewhat by social networks. Although the counter to that is that the overall market pie is growing.” (ReadWriteWeb, July 2007)

“Blogging is simply too big, too impersonal, and lacks the intimacy that drew me to it.” (Jason Calacanis, July 2008)

“Thinking about launching your own blog? Here’s some friendly advice: Don’t. And if you’ve already got one, pull the plug. Writing a weblog today isn’t the bright idea it was four years ago. The blogosphere, once a freshwater oasis of folksy self-expression and clever thought, has been flooded by a tsunami of paid bilge. Cut-rate journalists and underground marketing campaigns now drown out the authentic voices of amateur wordsmiths. It’s almost impossible to get noticed, except by hecklers. And why bother? The time it takes to craft sharp, witty blog prose is better spent expressing yourself on Flickr, Facebook, or Twitter.” (Paul Boutin in Wired, October 2008)

“As I was walking the dog this morning, I checked Twitter on my phone and saw that it was alive with comments about “the death of blogging.” According to an article in Wired Magazine, Twitter, Flickr and Facebook make blogs look “so 2004″. Oh dear. My response was to go straight home – and write a blog post.” (BBC dot.life, October 2008)

“Is blogging dead? Last year, questioning the future of the iconic weblog would have had me institutionalized. But today, in the face of the dramatic explosion of real-time social media services like Twitter, the future of blogging is far from certain. […] The old static blog is indeed dying. But it’s being resurrected by WordPress as a real-time social media personal portal.  The blog is dead; long live the blog.” (Andrew Keen, April 2009)

“I have been giving a lot of thought to what the future looks like for blogging and where it fits in my life. I have no plans to stop, but as more action moves to the statusphere and my world gets more mobile, I have been looking for a new publishing approach. […] Now that I have been at it for over five years, writing a weblog is starting to feel very slow and antiquated. It’s like a singles tennis player who focuses solely on the baseline game, logging long balls back and forth. The statusphere, on other hand, is like playing doubles – and at the net all the time. That’s just one side of the story though. Another part of me feels strongly that in a world of “RTs” and “@s” a thoughtful blog post that adds value is downright refreshing. The right mix is a hybrid.” (Steve Rubel, June 2009)

Twitter, FriendFeed, Tumblr, Flickr, Posterous, to name a few, can all serve as a blog. If you look at how Robert Scoble and Louis Gray use FriendFeed, they create for more content there than on their blogs. Blogs aren’t dead, they’re just fragmenting. Steve Rubel has always been an early adopter of tools and while he hasn’t been as active on FriendFeed or Twitter as some he has recently fallen in love with Posterous. […] Some people have declared that blogs are dead. Ironically they always do this on their blog.” (New Comm Biz, June 2009)

“Reports of blogging’s death have been greatly exaggerated. Like the last time I addressed this topic, the basic argument is that the rapid growth of Facebook and Twitter has dampened the urge to blog. Since social networking is much easier than creating long-form content, why bother blogging? Chris Brogan delivered the immediate logical response—that while snack-sized social networking content has its place, from a marketing standpoint it only works in conjunction with longer, more thoughtful content. And while blogging veteran Steve Rubel worries about long-form content in a short-attention-span world, he’ll continue to blog—because he knows he has valuable ideas to share that don’t fit in 140 characters.” (Brian Clark on Copyblogger, June 2009)

“Blogging is dying. Actually, no, let me qualify that. The long tail of blogging is dying. […] People are still reading blogs, and other content. But for the creation of amateur content, their heyday for the wider population has, I think, already passed. The short head of blogging thrives. Its long tail, though, has lapsed into desuetude.” (Charles Arthur in The Guardian, June 2009)

“It seems as if blogging is becoming old hat, or at least evolving into something smaller, faster, and more portable. I’m with Louis Gray, I’m not going to give up my blog, instead, I think of it as the hub of content, and the rest of the information I aggregate. To me, joining the conversation is certainly important, but it doesn’t mean the hub (or corporate website) goes away. […] Yes, you should certainly socially pollinate your corporate or blog content to other communities, using tools like sharethis, however these should also be hooks for people to find your content.  For me, I’m going to respect the needs of my community, and keep on blogging to distill what I think is important.” (Jeremy Owyang, June 2009)

These are many complementary visions on blogging. What is your vision?

Tags: , , , , , , , , , , , , , , ,

14 Responses to “Why Blogs Are Dead”

  1. Krek. Says:

    Blogging is not dead until I say it is. Since when do bloggers blog for their visitors? I blog, therefore I am. I will keep on blogging, just to make sure I am still here. Writing, occasionally being read,

  2. karin r. Says:

    ik denk dat weblogs qua inhoud gaan veranderen. de huis, tuin en keuken blogs zijn niet meer van ‘deze tijd.’ weblogs die blijven bestaan hebben denk ik ook een heel ander doel voor ogen. bedrijven en scholen maken meer en meer gebruik van weblogs.

    de inhoud, doelgroep en bereikbaarheid is anders. naar mijn idee beter.

  3. Mike's Webs Says:

    Leuk dit overzicht Jeroen. Het is inderdaad een onderwerp dat al een tijdje speelt, maar de dood van het blog wordt wat mij betreft te vroeg aangekondigd. Het is natuurlijk een leuke kop om boven een blogpost te zetten om nieuwsgierige lezers te lokken. Kan me dan ook goed vinden in de quote van Copyblogger. Ik geloof niet dat facebook, twitter en andere van dat soort applicaties bloggen zullen vervangen. Ik vind die 140 karakters van twitter niet handig om mij genuanceerd uit te laten over dingen. Leuke oefening in het kort-schrijven hoor, en prima om even iets in het kort te communiceren, maar voor verdieping schrijf en lees ik toch nog graag blogposts.

    Ik sluit niet uit dat de aard van de blogs zal veranderen. Zoals Karin aangeeft zou de inhoud kunnen veranderen, net zo goed als dat blogs met de smaak en het doel van de maker zullen veranderen, hoewel er altijd een groepje zal blijven die hele blogs volschrijft over zijn kat, wat dan door een klein groepje geinteresseerden gelezen zal worden.

  4. Annie Maessen Says:

    Er zijn nog heel veel mensen die niet eens weten van het bestaan van bloggen. Waarom laten sterven als het niet een volgroeid is?
    Begin net zelf alle mogelijkheden te ontdekken met name door Web 2.0.

  5. Jeroen Mirck Says:

    @Karin, Mike: Dat sommige bloggers zich verplaatsen naar social networks, omdat ze daar bijvoorbeeld hun kattenfoto’s beter met vrienden kunnen delen, is een niet ondenkbare stelling. Voor opinievorming blijven blogs een zeer geschikt kanaal.

    @Annie: Goed punt. Doet me denken aan een citaat van de bekende internet-ondernemer Marc Andreessen, dat ik op mijn zoektocht naar citaten zag langskomen, maar niet goed kwijt kon in bovenstaande posting. Nu valt het op zijn plaats. Andreessen begon pas in 2007 met bloggen en verwoordde toen fraai Eleven Lessons Learned From Blogging. De laatste is een mooie:

    “The most common reaction that I got from starting my blog that I didn’t expect was, “finally he’s blogging”. I found that to be quite humorous because of course from the perspective of bloggers who have been active for several years, it’s completely true, and yet here we are still living in a world where most people who have interesting things to say are not yet blogging and have no idea that they’re behind the trend curve. We have an exciting five or ten years ahead of us during which many people who today are not blogging will be quote-unquote finally starting. Let’s see if we can make them feel welcome when they arrive.”

  6. links for 2009-07-13 | burningCat Says:

    […] Why Blogs Are Dead […]

  7. JeroenMirck.nl » Blog Archive » Stoppen met bloggen Says:

    […] “Blogs zijn dood”, wordt er elk jaar wel een keer geroepen. Door experts, meestal in blogvorm. Vorige week maakte ik het overzicht Why Blogs Are Dead, naar aanleiding van de bekende Edelman-blogger Steve Rubel die voortaan liever een livestream bijhoudt dan dat hij ‘klassiek’ blogt. Stoppen met bloggen is een populair thema: The New York Times spoorde vorige maand een aantal gestopte Amerikaanse bloggers op voor een artikel over spookblogs, NRC.next plaatste deze week een oproep om een vergelijkbaar artikel te schrijven over gestopte bloggers in Nederland. Cijfers ondersteunen het beeld dat veel bloggers er de brui aan geven: volgens een onderzoek van blogzoekmachine Technorati vorig jaar zouden slechts 7,4 miljoen van de 133 miljoen door het bedrijf getraceerde weblogs in de vier maanden voor het onderzoek zijn bijgewerkt. […]

  8. Jeroen Mirck Says:

    Dood of niet, bloggen bestaat tien jaar in Nederland. Bright interviewde enkele bloggers van het eerste uur. Of bloggen ook volgens hen ook echt dood is?

    Ja, zegt Tonie van Ringelestijn (Tonie.net): “Twitter is het einde van de weblog en zet de journalistiek nog verder onder druk. Zelf heb ik meer dan voldoende opdrachtgevers, maar het ziet er slecht uit voor mensen die de kost willen verdienen met verhaaltjes schrijven.”

    Nee, zegt Remco Sikkema (Sikkema.net, About:blank.nl): “Nee, de weblog is bepaald niet over z’n hoogtepunt heen. Kijk maar naar de webloggers in oorlogsgebieden die door CNN geciteerd worden.”

  9. JeroenMirck.nl » Opinieblogs zijn niet dood Says:

    […] Ik schreef al eerder dat het elk jaar een paar keer raak is: dan is het weer hip om weblogs dood te verklaren. Gisteren was blijkbaar zo’n dag. Maar helaas, dames en heren critici: weblogs, en zeker opinieblogs zijn alles behalve dood. […]

  10. Dutch Bloggies stoppen na 10 jaar! Says:

    […] Bloggen is dood, we horen het al jaren. Ingehaald door Twitter en andere sociale media. Toch linken twitteraars zonder nadenken naar hun weblog als ze hun hart willen laten spreken in meer dan 140 tekens. Blogging is here to stay. Wij van de Dutch Bloggies hebben een ander besluit genomen: we stoppen ermee. Na tien jaar vinden we het mooi geweest. Deze prijs voor de beste weblogs van Nederland is in de loop der jaren een begrip geworden. Niet iedereen was het altijd met ons eens, maar menig winnaar kreeg wel ruimschoots aandacht van de landelijke pers. […]

  11. Jeroen Mirck Says:

    Naar aanleiding van het stoppen van de Dutch Bloggies en de daaruit voortkomende discussie of bloggen dood is, schreef Karin Ramaker (Blog-art) de blogpost ‘Blogs zijn nu meer booming dan ooit’. Daarop reageerde ik als volgt:

    Dank voor je aardige woorden over de Dutch Bloggies, Karin. Ik merk dat veel mensen zich blindstaren op de eerste drie woorden van ons persbericht. Laat ik de alinea citeren waar die drie woorden instaan, dan zul je zien dat Stichting Dutch Bloggies en ikzelf als juryvoorzitter van die prijs net als jij van mening zijn dat bloggen springlevend is, maar een andere rol heeft gekregen temidden van al die online communicatiekanalen:

    “Bloggen is dood, we horen het al jaren. Ingehaald door Twitter en andere sociale media. Toch linken twitteraars zonder nadenken naar hun weblog als ze hun hart willen laten spreken in meer dan 140 tekens. Blogging is here to stay.”

    Kortom: blogs zijn een belangrijke voedingsbodem voor wat mensen op Twitter, Facebook en Hyves met de wereld delen. Ook zijn andere groepen dan de incrowd van vroeger aan het bloggen geslagen, waaronder zzp’ers, bedrijven en goede doelen. Hartstikke mooi! Verschillende van dat soort bloggers vielen de afgelopen jaren in de prijzen.

    Communiceren op internet verandert van vorm, waarbij social media het momentum hebben. Daarmee zijn blogs niet dood, maar kun je jezelf afvragen of er niet gewoon een geïntegreerde social media award moet komen. Dat is iets anders dan de Dutch Bloggies zijn. Daarbij komt dat de organisatie het na tien jaar wel mooi vond. Het is misschien wel tijd voor een andere prijs.

    Lijkt me uitleg genoeg, toch? Staat in feite allemaal in onze ‘afscheidsblog’. Alleen noemen we niet die andere prijs, want daar ging het nog even niet over. Dat lijkt me ook iets waarvoor anderen de voorzet kunnen te geven. Als die interesse voor een andere prijs er ook werkelijk is.

  12. Jeroen Mirck Says:

    This week, The New York Times reports on blogging:

    “Blogs were once the outlet of choice for people who wanted to express themselves online. But with the rise of sites like Facebook and Twitter, they are losing their allure for many people — particularly the younger generation. The Internet and American Life Project at the Pew Research Center found that from 2006 to 2009, blogging among children ages 12 to 17 fell by half; now 14 percent of children those ages who use the Internet have blogs. Among 18-to-33-year-olds, the project said in a report last year, blogging dropped two percentage points in 2010 from two years earlier. (…)

    While the younger generation is losing interest in blogging, people approaching middle age and older are sticking with it. Among 34-to-45-year-olds who use the Internet, the percentage who blog increased six points, to 16 percent, in 2010 from two years earlier, the Pew survey found. Blogging by 46-to-55-year-olds increased five percentage points, to 11 percent, while blogging among 65-to-73-year-olds rose two percentage points, to 8 percent.”

  13. aluminium kozijnen Says:

    Yeah its correct.. Digital media is changing thats why blog also changing.. Thanks for this blog..

    [ Reactie van de webmaster: Graag gedaan, Aluminium Kozijnen! ;) ]

  14. Bootsy Says:

    Great article. Hoping for more.

Leave a Reply